Sexta-feira, 3 de Dezembro de 2010

Afinal a "grande descoberta" da NASA era algo descoberto em .... 2008

Descoberta

Nova bactéria muda forma de procurar vida no espaço

por FILOMENA NAVES 

A NASA causou uma onda de especulações e de notícias na Internet, acerca da possível descoberta do ET, quando anunciou que faria ontem  uma conferência de imprensa sobre "uma descoberta com impacto na busca de vida extraterrestre". Afinal, é uma bactéria que existe na Terra, num lago da Califórnia, e que usa um elemento diferente no seu metabolismo: o arsénico, que para os outros seres vivos é um veneno. A notícia "incrível", como a designam responsáveis da NASA, alarga a noção de vida e permite outro olhar sobre Marte e Titã

Uma bactéria "do outro mundo", encontrada nos sedimentos do lago californiano Mono, nos EUA, baseia o seu metabolismo - e integra na sua estrutura quími- ca - o arsénico, um elemento que é um veneno para a vida tal como a conhecíamos até agora. A descoberta inaugura um capítulo completamente novo na microbiologia e alarga as possibilidades de busca de vida extraterrestre. "Com este novo elemento na lista dos que constituem a vida, talvez possamos encontrar agora o ET", afirmou ontem, em conferência de imprensa transmitida através da Internet, a directora do programa de astrobiologia da NASA, Mary Voitek.

Algumas luas e planetas do sistema solar transformam-se desde já em mundos potenciais para essa busca, que agora fica mais alargada. Titã, por exemplo, é um desses mundos. E, Marte, aqui ao lado, também.

"Há luas de Saturno, como Titã, onde a temperatura extremamente baixa, de 180 graus Celsius negativos, pode permitir que o arsénico se constitua como elo estável numa estrutura entre possíveis moléculas orgânicas", adiantou na mesma conferência da NASA o bioquímico Steven Benner, da Foudation for Applied Molecular Evolution.

Marte é outro alvo, como admitiu Mary Voitek e também Pamela Conrad, que dirige, no Goddard Space Flight Center da NASA, a futura missão Mars Science Lab que deverá ser lançada dentro de um ano para tentar encontrar vida microbiana no Planeta Vermelho.

"Esta descoberta alarga a nossa visão do que poderemos procurar em termos de ambiente capaz de suportar a vida", admitiu Pamela Conrad, sublinhando que "se se encontrarem ali moléculas orgânicas e também arsénico podemos começar a pensar de outra maneira em relação à existência de vida".

Carbono, hidrogénio, nitrogénio, oxigénio, fósforo e enxofre são os constituintes básicos da vida na Terra, tal como a conhecemos até agora. O fósforo, nomeadamente, é parte integrante da estrutura química do ADN e do ARN, que contêm e transportam as instruções genéticas da vida, e também das paredes das células que constituem os tecidos dos organismos vivos. Sem fósforo, não existe vida. Pois bem, a bactéria encontrada no lago Mono pela investigadora Felisa Wolfe-Simon, e que ela designou GFAJ-1, utiliza o arsénico para essas funções, em vez do fósforo, tal como a sua equipa demonstrou num artigo publicado ontem na Science Express.

Presente na conferência da NASA, a jovem investigadora da US Geological Survey, que foi financiada pela agência espacial americana nestes estudos, sublinhou que "esta descoberta lembra-nos que a vida tal como a conhecemos pode ser muito mais flexível do que geralmente pensamos". A substituição do fósforo pelo arsénico "mostra-nos uma forma de vida muito diferente, o que tem vastas implicações sobre o nosso conhecimento acerca do funcionamento do nosso próprio planeta", adiantou. Além disso, "se um microorganismo pode fazer uma coisa tão inesperada na Terra, o que pode a vida fazer mais que ainda não vimos? É preciso descobri-lo", disse, notando que isto abre uma porta nova à busca de vida fora da Terra. "Um dia encontraremos vida noutro lugar", concluiu

 

in Diário de Notícias

 

 

Vejamos uma notícia datada de 20 de Agosto de 2008

 

Descobertas bactérias que usam arsênico para fotossíntese

20 de agosto de 2008 • 16h19 • atualizado às 16h19

 

O lago Mono, na Califórnia, é um lugar estranho, com fantasmagóricas espiras de carbonato de cálcio ao longo da costa e água extremamente salgada e alcalina. Mas Ronald Oremland e Thomas Kulp, do Serviço de Levantamento Geológico dos Estados Unidos, e seus colegas descobriram algo de ainda mais estranho no lago: bactérias que usam o arsênico, um elemento tóxico, para promover a fotossíntese, na ausência de oxigênio.

Os pesquisas encontraram películas formadas por bactérias púrpura e cianobactérias crescendo em poças alimentadas pelas fontes quentes da ilha Paoha, no lago. A água dessas fontes contém muito pouco oxigênio mas é rica em minerais com teor considerável de arsênico, que vaza das rochas.

Em testes de laboratório, os pesquisadores descobriram que as bactérias usam a luz para produzir carboidratos de dióxido de carbono, como fazem todos os organismos que realizam fotossíntese.

Mas enquanto a maioria dos organismos utiliza a água como fonte de elétrons para reduzir o dióxido de carbono, produzindo oxigênio no processo, pelo menos algumas das bactérias do lago Mono usam íons de arseneto como doadores de elétrons, o que resulta em íons de arsenato. As descobertas foram publicadas pela revista Science.

Já haviam sido descobertas outras bactérias que realizam fotossíntese e usam sulfetos, nitritos e íons ferrosos como doadores de elétrons e também são anoxigênicas, ou não produtoras de oxigênio. E foram descobertas ainda outras bactérias que usam o arseneto como agente de redução, mas esses micróbios não empregam a luz como fonte de energia.V As bactérias do lago Mono parecem ser o primeiro exemplo de fotossíntese com arsêneto.

 

The New York Times
in Terra
Afinal.... "uma grande descoberta", tanto secretismo?! para isto?!
 
publicado por portuga-coruche às 07:10
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Quarta-feira, 1 de Dezembro de 2010

NASA prova sinais de vida fora da terra

Comunicação em máximo sigilo

 

 

A existência de vida extraterrestre pode ser anunciada já amanhã pela Agência Espacial Norte-americana. Menos de uma semana após ter revelado a descoberta de uma atmosfera com oxigénio e dióxido de carbono na lua Reia de Saturno, a NASA convocou uma conferência de imprensa sobre Astrobiologia, na qual promete revelar algo ao Mundo "que terá impacto na pesquisa de provas de vida extraterrestre".

  

Por:André Pereira

 

A Astrobiologia é a ciência que estuda a origem, a evolução, a distribuição e futuro da vida no Universo. O conteúdo da comunicação da NASA está guardado em máximo segredo.

A agência não revelou mais pormenores sobre o assunto. No site da NASA são apenas anunciados os especialistas que estarão presentes na conferência a ser transmitida pela internet em (www.nasa.gov/ntv). Um dos participantes no encontro é Steven Benner, um astrobiólogo que também está envolvido na missão que levou a sonda ‘Cassini’ a Júpiter e descobriu em Reia gases comuns à atmosfera da Terra. Também IO, outra das 68 luas de Júpiter, é uma das candidatas que poderão conter alguma forma de vida no seu subsolo.

 

 

in Correio da Manhã

 

 

publicado por portuga-coruche às 10:27
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